Table of Contents

» Privacy in a Transparent Worlds



I. Personal Information and Privacy Infringement

1. Privacy Among Employee’s Personal Lives

2. How Safe is Personal and Financial Data With Financial Institutions and Banks?

3. The Dangers of Credit Card Skimming In Restaurants

4. Employee Monitoring With GPS

5. Clubs, Bars, and the Driver’s License Scanning System


II. Consumer Privacy and Public Perception

6. Privacy and Casinos: What They Know about You

7. Who Is Watching Who?

8. The Anatomy of Identity Theft

9. How Might Radio Frequency Identification Affect Americans’ Lives in the Near Future

10. Biometric Face Scanning

III. Privacy on the Internet and Necessary Safeguards

11. Phishing: Don’t Take the Bait

12. Credit Cards and Online Fraud

13. Computer Consumer Safeguards: Are They Effective?

14. Online Predators & Child Protection: The Dangers of Growing Up on the Internet

IV. Impacts of Online Social Networks

15. How Much Do Prospective Employers Know About Applicants?

16. Online Profiling Based on “Friends” and Networks Introduction

17. Dangers of Social Networks to Student-Athletes

V. Privacy Impact of Government and Law Enforcement

18. Can You Hear Me Now?

19. Law Enforcement and Privacy

20. Protecting Privacy? The Case of Electronic Surveillance

21. Eyes in the Sky: Spying by Satellite

22. How Has HIPPA Ensured Consumers that Protected Health Information is Safe Under the New Technologically Oriented Guidelines?

23. All-In-One ID Cards

Download Entire Book [PDF]

Download Entire Book [Word]

Ethica Publishing

Leeds School of Business
UCB 419
Boulder, CO 80309-0419



The Dangers of Credit Card Skimming
In Restaurants

Mackenzie Stender and Geoffrey Schosheim


Identity theft, including credit card fraud; has become a costly  epidemic on a global scale.  Credit card skimming  is a specific  identity  theft  activity  that  is  becoming  increasingly  more  popular  with  scam  artists  and  in black markets  around  the world.   Statistics have  shown  that ten percent of Americans have been victims of credit card fraud.  In  addition,  five percent of Americans have claimed  that  their credit card  information  has  been  used  without  their  knowledge  or  permission  (Bankrate).   These  statistics  have  been  steadily  increasing  every  year.   With  the  recent  trends  in  technology  and  easy  access  to  credit  cards,  new  challenges  in  fraud  prevention  are  arising.  These  technological  advances have made owning a credit card increasingly more dangerous  and  potentially more  expensive  for  both  the  consumer  and  the  credit  card company.   

In  the  following  investigation we will  show  that  credit  card  skimming,  specifically  in  restaurants,  has  made  the  general  public  significantly more  susceptible  to  credit  card  fraud  and  identity  theft.  This  is because  one doesn’t have  to physically  lose  their  card  or have  their  information  stolen  off  the  Internet  to  become  a  victim  of  stolen  identities  and  other  fraudulent  activities.   Additionally,  our  research  will  depict  the  lack  of  awareness  of  credit  card  users  and  restaurant managers  about  the  existence  and  dangerous  implications  of  this  invasive scam.

  The objective of this study is to research the level of awareness  of  credit  card  skimming  and  to  educate uninformed  credit  card users  about  the growing  risks  that  surround  their use.   It  is not plausible  to  propose  a  comprehensive  solution, but  certainly  educating  credit  card  users  is a step  in  the  right direction. We hypothesize  that most people  will  believe  that  losing  their  credit  card  is pretty  frightening,  but  few  realize  that  they do not have  to  lose  their  card  to have  it  stolen  or  to  have thousands of dollars in fraudulent charges made on their account.

Credit Cards – A Growth Industry    

Based on Federal Reserve  figures,  there are approximately 1.3  billion credit cards in circulation in the United States with about 750-800  billion dollars  in credit card balances  (Federal Reserve). Of  the 750-800  billion  dollar  cumulative  balance,  the  average American  has  access  to  approximately $19,000  (FICO Credit Scores). Furthermore,  the average  American has four credit cards in total; up from 3.2 in 2004. From 1996  to  2005,  the  total  number  of  bank  credit  cards  increased  46%  (Card  Ratings). If the number of credit cards is growing this rapidly and credit  card  swipes  are  stored  for  extended  periods  of  time,  the  costly  implications of credit card skimming are immeasurable and shocking. 


A common technique that has emerged amongst scam artists is  known  as  skimming.   Skimming  involves  any  theft  of  credit  card  information that takes place during what is supposed to be a legitimate  transaction.  According to Visa, 70% of skimming occurs in restaurants,  ranking  them  number  one  among  retail  establishments  (Transaction  World).   The  process  used  in  restaurants  is  inconspicuous  and  rather  cheap.  An  employee  of  an  establishment  simply  takes  the  customer’s  credit  card  and,  using  a  skimming  machine,  can  copy  whatever  information  is  encoded  in  the magnetic  strip.  These machines  cost  as  low  as  three  hundred  dollars  and  are  available  on  the  Internet.   This  information  is all  that  is necessary  to  reprint counterfeit cards  that are  used  to  make  illegal  purchases.   It  is  estimated  that  the  average  skimmed card will make $2,000 worth of charges before being detected  (Transaction World).   

Additionally,  skimming machines have been used with ATM  machines  in order  to steal debit card  information.  Combined with  the  consumer’s pin number, which can be videotaped by a hidden camera,  the credit card information is used to create counterfeit cards that can be  sold  on  black markets  and  over  the  Internet.   Although  this  specific  scheme  is  becoming more  common,  restaurants  are  the most  popular  targets for credit card skimmers.  For this reason, our investigation will  focus solely on credit card skimming in restaurants and pubs. 

Credit  card  skimming  has  resulted  in  losses  totaling  over  $1  billion  per  year  (Transaction  World).   According  to  VISA,  70%  of  skimming  occurs  in  restaurants, meaning  that  credit  card  companies  and  cardholders  are  losing  more  than  $700  million  annually  (Transaction World).  Additionally,  cases of  skimming are much more  common  in  some  states  than  others.   26%  of  skimming  cases  occur  in  California,  23%  in Florida,  and  8%  in New York,  accounting  for more  than  half  of  the  skimming  cases  nationwide  (Nation’s  Restaurant  News).  Penalties  under  law  vary  from  state  to  state, with  some  sates  having no related  legislation and others having penalties ranging  from  misdemeanors  to major  felonies. With  skimming machines  costing  on  average  $300,  there  are  little  if  any  barriers  to  entry  in  this  illegal  industry. 

With  the  majority  of  credit  card  skimming  occurring  in  restaurants,  it  is  necessary  to  ask why  these  establishments  are major  targets  for  fraud  artists. To  answer  this  question  requires  a  first  hand  account  with  a  restaurant  employee.  According  to  Fallon  Feast,  a  waitress at La Cantine in Aspen, Colorado, the minimum wage is three  dollars  an  hour. Although most  cash  income  is made  off  of  tips,  “the  income is never sufficient” (Feast, Fallon). Therefore, it is not surprising  that fraud artists target these underpaid workers and convince them to  skim a few credit cards for a fee.  

Reported Cases of Credit Card Skimming  

Instances  of  credit  card  skimming  have  been  reported  and  investigated for more than ten years.  In the United States, skimming is  more  common  in major  cities  although  there  have  been  an  increasing  number of skimming reports  in  less populated areas across  the nation.   One specific case occurred in Fenwick, Delaware.  Katsiaryna Kabiarets,  a waitress  at Harpoon Hanna’s  restaurant, was  indicted  on December  15,  2005  on  one  count  of  conspiracy  to  commit  credit  card  fraud,  one  count of aggravated identity theft, and four counts of identity theft: 

  • If  convicted, Kabiarets  faces  a maximum  sentence  of  5  years  imprisonment  for  the  count  of  conspiracy  to  commit  credit  card fraud and 3 years imprisonment for each count of identity  theft.  In  addition,  if  she  is  convicted  of  aggravated  identity  theft,  she  faces  a  minimum  mandatory  sentence  of  2  years  imprisonment  consecutive  to  any  other  sentence  imposed.

Kabiarets also faces a maximum fine of $250,000 for each count  (Department of Justice).    Kabiarets claimed  that she was recruited  to perform  the scam and was  paid $10-$15 for each account stolen.  Additionally, she claimed to have  skimmed more than 50 credit cards over the course of her employment.   This  case  was  minor  compared  to  the  criminal  ring  that  was  investigated and prosecuted in New York for credit card skimming and  distributing counterfeit cards. 

In April of 2007, New York City police participated with Secret  Service,  local  FBI  and  the  District  Attorney’s  Identity  Theft  Unit.   In  total, they arrested 13 conspirators involved in a multi-stage credit card  fraud  scheme.  The  investigation  lasted  ten months  and  revealed  that  between  November  of  2005  and  April  of  2007  the  conspirators  were  responsible  for unauthorized  charges  totaling more  than  three million  dollars.  “Of the 13 indicted defendants, seven are charged with Grand  Larceny  in  the Second Degree, which  is a class C  felony punishable by 15 years in prison. All 13 defendants are charged  with Conspiracy in the Fourth Degree, which is a class E felony punishable by up to four years  in prison” (Manhattana). Each member of the crime syndicate played a  different  role  in  the  production  and  distribution  of  counterfeit  credit  cards.  The credit card information stolen by the perpetrators was done  through  the  use  of  inexpensive  skimming machines  that  are  available  over  the  Internet.  This  case  is  a  prime  example  of  the  intricacies  of  identity theft through the use of credit card skimming. 


The  prosecution  of  credit  card  fraud,  specifically  cases  of  skimming,  is  based  on  legislation  that  differs  from  state  to  state.   Currently,  only  25  of  the  50  states  have  formal  statutes  that  apply  specifically  to  credit  card  skimming.   At  present,  Colorado  does  not  have legislative statutes targeting skimming.  The following three states’  legislations regarding credit card skimming exemplify  the range of  the  severity of punishment  for  this  fraudulent activity.  Aside  from  the 25  states  that have no statutes regarding credit card skimming, California  has  the  most  liberal  legislation  while  Florida’s  statute  is  the  most  stringent.  The following are the legislations of the states. 


Cal. Penal Code §502.6:  “Any person who possesses and uses  a scanning and/or re-encoding device with the intent to defraud will be  guilty of a misdemeanor punishable by no more than one year in county  jail and/or a fine not in excess of $1,000” (NCSL). 

West Virginia   

W. Va. Code §61-3-56:  “An individual who uses a scanning or  re-encoding device for unlawful purposes will be guilty of: First offense  – a misdemeanor punishable by confinement  in county or  regional  jail  for no more than a year and/or a fine no more than $1,000; Second and  subsequent offenses – a felony punishable by no less than a year and no  more  than  three years  in  state  jail  and/or  a  fine no more  than  $5,000”  (NCSL). 


Fla. Stat. §817.625:  “A person who unlawfully uses a scanning  or re-encoding device with the intent to defraud will be guilty of a third  degree felony punishable by no more than five years  imprisonment for  first  offense.   For  second  and  subsequent  offenses  the  individual  is  guilty of a second degree  felony punishable by no more  than 15 years  imprisonment” (NCSL) 


According  to  the  Jefferson  County  Sheriff’s  Department,  Colorado  is  the  fifth  ranked  state  in  the  amount  of  identity  theft  complaints  to  the Federal Trade Commission  (JCSD). This  fact  implies  some  serious concerns  for  the Colorado State Legislature.  Colorado  is  one  of  the  25  states  without  specific  statutes  that  carry  penalties  for  credit card skimming.  

As credit card skimming becomes more prevalent throughout  the  country,  each  state  needs  to  consider  examining  the  legal  ramifications  for  such  activities.   As  cases  of  skimming  become  a  problem in the state of Colorado, legislators will be pressured to impose  statutes to regulate and prevent this activity. 

Restaurant Interviews 



Yrs. In 

Knowledge of 


Pearl Street Pub 


15 Yrs.



Boulder Café


10 Yrs.



Trattoria (café 
Antica Roma) 


2 Yrs.



Old Chicago 


2 Yrs.





6.5 Yrs.


Yes at L.A. 

Trattoria on 


13 Yrs.



Brasserie Ten 


8 Yrs.





6 Yrs.





7 Yrs.





11 Yrs.





10 Yrs.





5 Yrs.



Pasta Jay’s 


2 Yrs.



Pedestrian Interviews  

The  aspect  of  this  primary  research  focused  on  assessing  the  awareness levels of the general public about credit card skimming. Out  of  100  people  interviewed,  only  15  had  heard  about  credit  card  skimming and, of  those 15, only  five were  informed about  its dangers.  In addition,  there were seven people who had never heard of  the  term  skimming, but when the activity was explained to them they seemed to  have  some  previous  awareness  of  the  problem.  Therefore,  we  can conservatively  that  22  out  of  100  people  had  heard  of  credit  card  skimming and of those 22, only five were wellinformed of its dangers.


The  results  of  our  interviews,  which  we  conducted  with  managers at 13 of Boulder’s major restaurants, were as predicted.  With  an average of seven years of experience between the thirteen managers,  only 46% had ever heard of skimming and 7.7%, or one out of 13 had  been involved in a skimming case. Kyley Zimmerman, manager of The  Cheesecake  Factory  on Pearl  Street  in Boulder, was  the  only manager  who  had  encountered  a  case  of  credit  card  skimming.  According  to  Zimmerman,  when  she  was  managing  at  the  Cheesecake  Factory’s  Woodland  Hills  Los  Angeles  location  she  witnessed  an  employee  skimming credit cards. The result was an  immediate  job displacement,  but no  legal action was taken. This  leniency  is not surprising given the  liberal  legislation  on  skimming  in California  compared  to  other  states  such as Florida or Idaho. 

Skimming  in Boulder, CO does not  seem  to be  an  immediate  concern, but this result could be due to the small occupancy levels of the  restaurants  interviewed.  Small  occupancy  levels  allow  restaurant  managers  to  keep  a  closer  watch  on  their  employees’  activities.  Additionally,  in  most  of  the  interviews  that  were  conducted,  it  was  learned  that employees were required  to work at  the establishment  for  at least one year before being promoted to a server.  Therefore, there are  few  instances  of waiters  or waitresses with  questionable  character  in  most  of  the  restaurants  in  Boulder. While many  restaurant managers  and  the  general  public  were  unaware  of  skimming,  they  were  all  thankful for the information we supplied them with while interviewing.

Tips on how to Avoid Becoming a Victim of Credit Card  Skimming 

  • If possible, never lose sight of your credit card when it is taken by a  waiter or waitress to be scanned. 

  • If you must give your card  to an employee at a  restaurant or bar,  keep a close watch of what they do with your card.  

  • Constantly  check  your  bank  and  credit  card  statements  for  unauthorized charges. 

  • Never leave your credit card out in the open. 

  • Check your credit report at least once per year.


Our  research  and  investigation  have  led  us  to  a  number  of  conclusions  about  the  prevalence,  awareness  and  regulation  of  credit  card skimming.  For the most part, we correctly predicted that there was  a minimal amount of public awareness about the hazards of credit card  skimming.  However, we did not anticipate  that more  than half of  the  restaurant  managers  interviewed  would  be  completely  uninformed  about credit card skimming and its implications.  The fact that only half  of the 50 states have  legislation targeted towards penalizing those who practice credit card skimming is disturbing.  This fraudulent activity has  been a growing problem for authorities around the globe.  Those states  that have yet to  impose legislation outlawing credit card skimming are  vulnerable  to  increasing  numbers  of  cases  of  identity  theft  and  fraud.   Credit card skimming  is a costly epidemic  that will continue  to spread  on a local, national and global scale unless each state imposes legislation  prohibiting the activity and unless those states that currently have such  laws impose them more stringently.   While  the  results  of  this  investigation  prove  that  there  is  minimal  awareness  about  the  dangers  of  credit  card  skimming,  it  is  important  to  note  that  each  subject  interviewed  or  surveyed  was  provided with background information about credit card skimming and  tips  to avoid being victimized by  criminals participating  in  this  illegal  activity.  As technology advances  in our society, criminals are going to  be  tempted  to  use  technology  for  illegal  financial  gain.   While  eliminating  credit  card  skimming  completely  is  unfeasible,  it  is  important  that  consumers  and  business  managers  are  well  informed  about the dangers of credit card skimming.  

Works Cited Bankrate, inc.  2007.  September 26, 2007 

Britt, Phil. “Credit Card Skimming: Growing Trend or Media Hype”  Transaction World.  October 15, 2007 

CFCCT, Inc.  “Credit Card Statistics.” CFCCT, Inc.  1998-2006.   October 15, 2007 

Colorado.  Jefferson County Sheriff’s Department. Identity Theft.  July  12, 2006.  October 16, 2007 tm. 

Feast, Fallon.  Personal Interview. October 14, 2007  Fico Credit Scores. My Fico Data. 2001-2007. Fair Isaac Corporation.   October 1, 2007. 

New York. District Attorney- New York County.  News Release.  April  20, 2007  

Prewitt, Milford.  “Credit card scam takes swipe at restaurants - Special  Report: Credit-card Scams” Nation’s Restaurant News.   August 5, 2002. 

October 15, 2007  ai_90308680/pg_3 

United States Government. Department of Justice.  Press Release.   December 15, 2005.  October 16, 2007  

United Statest Government.  Federal Reserve. Federal Reserve’s 2001  Survey of Consumer Finances.  

United States Government.  National Conference of State Legislatures.   Credit Card Skimming Laws and Legislation.  February 6,  2006.