Table of Contents

» Privacy in a Transparent Worlds



I. Personal Information and Privacy Infringement

1. Privacy Among Employee’s Personal Lives

2. How Safe is Personal and Financial Data With Financial Institutions and Banks?

3. The Dangers of Credit Card Skimming In Restaurants

4. Employee Monitoring With GPS

5. Clubs, Bars, and the Driver’s License Scanning System


II. Consumer Privacy and Public Perception

6. Privacy and Casinos: What They Know about You

7. Who Is Watching Who?

8. The Anatomy of Identity Theft

9. How Might Radio Frequency Identification Affect Americans’ Lives in the Near Future

10. Biometric Face Scanning

III. Privacy on the Internet and Necessary Safeguards

11. Phishing: Don’t Take the Bait

12. Credit Cards and Online Fraud

13. Computer Consumer Safeguards: Are They Effective?

14. Online Predators & Child Protection: The Dangers of Growing Up on the Internet

IV. Impacts of Online Social Networks

15. How Much Do Prospective Employers Know About Applicants?

16. Online Profiling Based on “Friends” and Networks Introduction

17. Dangers of Social Networks to Student-Athletes

V. Privacy Impact of Government and Law Enforcement

18. Can You Hear Me Now?

19. Law Enforcement and Privacy

20. Protecting Privacy? The Case of Electronic Surveillance

21. Eyes in the Sky: Spying by Satellite

22. How Has HIPPA Ensured Consumers that Protected Health Information is Safe Under the New Technologically Oriented Guidelines?

23. All-In-One ID Cards

Download Entire Book [PDF]

Download Entire Book [Word]

Ethica Publishing

Leeds School of Business
UCB 419
Boulder, CO 80309-0419


Privacy and Casinos:What They Know About You

Tyler Grady and Kory Felzien



You and your friends go to Las Vegas for a night of gambling.  As  soon  as  you  set  foot  on  the  strip,  you  walk  into  a  network  of  thousands  of  cameras  that  watch  your  every  move  and  keep  it  on  record. As the cocktail waitress fetches your gin and tonic and you place  your first bet, you wonder, what do these casinos really know about me  and  how  will  they  use  the  information  they  have?  For  many  years  casinos  have  been  using  cameras  to  catch  cheaters  and  monitor  all  movement on the floor. The casinos say they are using these cameras to  watch for all fraudulent activities and to ensure the safety of the casino  patrons and employees. Whether it’s counting cards or claiming missed  payouts,  there are many people  trying  to scam casinos. Las Vegas and  many  other  casino  hot  spots  are  taking  preventative  measures  to  guarantee that these types of things do not happen. 

But how far does this go? What technologies are casinos using  to combat unfairly advantaged players and assist in security measures?  What  privacy  issues  arise  with  these  new  levels  of  security?  What  programs  are  being  adapted  to  ensure  data  security? What  does  the  public know about  this? This  chapter will answer  these questions and  give insight into the secret world of casino surveillance technology. 


Gambling was  first  legalized  in Nevada  in  1931.  Since  then,  gamblers of all types have been trying to find ways to beat the system.  In  the  early  days  of  gambling,  cheating  techniques were  simpler  and  more obvious. Examples include simple tricks such as phony die to help  guarantee  a  certain  number,  diverting  the  attention  of  the  casino  attendants to put down late bets, stealing chips or money, or the use of  unofficial coins in the machines. These days, cheaters have gone to new  lengths to outwit the house. 

Casinos  around  the  globe  tell  a  number  of  unimaginable  stories  about gamblers who have  cleverly devised ways  to  cheat. One  story involves a South African gang who was able to win over $300,000  by  cheating  the  system. This  gang  infiltrated  the  factory  of  a playing- card manufacturer, who  happened  to  be  the  card  supplier  of  a  local  casino. Because members of  the gang worked at  the  factory,  they were  able  to  insert  a  small defect  into  the  cards  to  represent different  suits  and  high  and  low  cards. By doing  this,  gang members playing  at  the  casino were  able  to  identify what  type  of  card was drawn  and gain  a  significant edge while playing.

Another  case  involved  a  young  student  from  the  Massachusetts  Institute  of  Technology  who  used  a  special  jacket  he  constructed during an assignment in school to win himself a great deal  of  money.  The  jacket  included  a  wearable  blackjack  card-counting  computer  that  took advantage of  the  fact  that,  in  this particular game,  knowing the cards in play increases the gambler’s odds. Ultimately, the  device was recognized by casino surveillance because his device  let off  flickers,  which  were  picked  up  by  infrared  cameras  (Casino  Surveillance). 

The use of technology in surveillance systems is in no way new  to casinos, as casinos are always striving to protect and maximize their  gaming  revenues.  Large  amounts  of  currency  move  throughout  a  casino, which tempts players to find ways to cheat the system. Since the  beginning  of  the  gaming  industry, players  have  been  finding ways  to  increase  their odds. Nowadays, of  the 150 million people who visit US  casinos  each  year,  there  are  only  about  5,000 who  pose  a  risk  from  a  security  standpoint  (Casino  Surveillance).  These  people  are  the  professional  cheats,  the  incredibly  intelligent who  are  able  to  think  of  new  ways  to  attempt  to  outthink  casino  surveillance  systems.  The  billions of dollars that casinos spend on security are, of course, for these  select individuals. 

New Technologies

A  major  reason  that  controversial  surveillance  technologies,  such as biometric face scanning and other database scanning programs,  are  common  in  casinos  is  that  casino  patrons  are  accepting  of  heavy  security and do not  find  it overly  intrusive.  In  this  industry, operators  are  free  to  develop  programs  to  track  all  the  behavior  and  money  throughout  the  entire  complex  of  the  casino.  Additionally,  when  professional  cheaters  began  to  take  advantage  of  the  out-dated  casino  security  systems,  a  game  of  cat  and mouse  began  as  casinos  tried  to catch and out-smart the swindlers. Because casinos have extremely high  spending power, they are able to stay on top of emerging technologies.  In  fact,  the  surveillance  technology  used  in  the  gaming  industry  is  among  the most high-tech available  in any  form of business across  the  globe. 

Video Surveillance

Visual  surveillance  systems used  in  casinos  have made  giant  strides  in  the  realm  of  productivity.  Originally,  visual  surveillance  simply  involved managers observing players  from  catwalks above  the  gaming floor. Once closed-circuit television technology was developed,  surveillance  became  a way  to  detect wrongdoers  and  keep  records  of  the  offenses.  Closed-circuit  television  is  the  use  of  video  cameras  to  transmit  a  signal  to  a  specific,  limited  set  of  monitors. What  makes  closed-circuit  television  different  from  broadcast  television  is  that  the  signal  is  not  openly  transmitted,  but  it  may  be  transmitted  through  wireless points and  links. The Mirage, which at  the  time was  the most  expensive  hotel/casino  in  history,  was  the  first  casino  to  use  this  technology.  The  problem  originally  brought  up  regarding  breaches  in  privacy  with  closed-circuit  television  was  the  idea  that  the  monitors  were used as a social control measure instead of a deterrent to crime. In  the United States, however, there are no data protection laws or systems  in place  to  inhibit  the use of  this  technology. In some cases,  the Fourth  Amendment,  which  prohibits  “unreasonable  searches  and  seizures,”  has been brought into play, but courts typically do not uphold this view  in cases regarding closed-circuit television.

One means of surveillance incorporates the use of many small  cameras,  stowed  behind  one-way  glass  surfaces  to  detect  fraudulent  acts.  These  cameras  are  so  well  hidden  that  players  are  typically  unaware  of  their  presence.  Additionally,  the  periodic  movement  of  cameras  prevents  them  from  being  easily  identified,  thus  keeping  cheaters on their toes. At this point in time, the cameras have become so  high-tech that they are able to see more than just faces; they can actually  see player’s cards (Casino Surveillance).

Going Digital 

Digital surveillance cameras and digital video recorder  (DVR)  systems are now  replacing VHS  technology. They are making  storage,  retrieval, and analysis of footage a much simpler process. Because data  capture is switching to digital formats, clarity when zooming is making  operators jobs much simpler. Along with this, surveillance monitors no  longer have to sit in front of a multitude of screens. They can now look  at multiple  views  in  one  touch  screen  or mouse-driven monitor. One  specific example of this digital surveillance technology is being used at  Viejas  Casino  in  San  Diego,  CA.  Viejas  is  using  Sanyo  DSR-M800  camera  system.  Viejas  Casino  chose  this  system  because  it was  user- friendly,  sustainable  on  a  generator  and  technically  accessible.  The  system records at the rate of 30 frames per second, and it has the ability  to  zoom  in  to  incredibly  close  ranges,  zoom  out  to  show  fuller  presentations, and also monitor full-screen or quad pictures. One of the most  significant aspects of the system is that  it has the ability to obtain  images  so quickly. The Sanyo DSR-M800  saves Viejas 70-80 percent of  search time per case. The system allows for continuous storage of seven  to  35  days  in  high-quality mode  (Brebric  2005).  Viejas  leverages  this  technology  for  a  wide  variety  of  purposes,  including  monitoring  parking  lots  and  driveways  and  using  this  technology  to  determine  customer disputes, such as questions of who sat down at a slot machine  first. Digital  surveillance  cameras are able  to provide a  clear  look  into  exactly what was going on at casinos, but this technology still leaves out  the  answer  to  the  “who”  question.  Exactly  what  type  of  person  is  present at each casino? Exactly who are the patrons?

Radio Frequency Identification Technology

Radio  Frequency  Identification  technology  is  quickly making  its mark on the business world. RFID technology has already been used  to  identify,  locate  and  research  the  behavior  of  consumers  in  various  industries all over the world. “An RFID tag is a small chip with a built- in antenna that can be attached to just about anything. It doesn’t need a  power source – when a radio signal from an RFID reader hits it, the tag  sends  back  a  reply  that  includes  the  chip’s  ID  information”  (Dobrota,  2006). Not  only  have RFID  tags proven useful  on  consumer durables,  like in the case of Wal-Mart, but companies are also using them to keep  track  of  important  files  and  prototypes.  Even  the U.S. Government  is  using  RFID  technology  in  newly  issued  passports  to  help  locate  criminals with  outstanding warrants  and  to  identify  counterfeits.  It  is  obvious  that  companies  are  finding  many  uses  for  it,  but  can  RFID  technology benefit consumers as well? It turns out that everyday people  are making use of RFID technology by putting tracers on their vehicles,  car keys, and even their pets. Since there has been so much competition  in  this  new  industry,  the  cost  of  RFID  tags  has  been  driven  down  to  almost nothing. Anyone can now buy as many RFID tags as they want  for  as  little  as  ten  cents  a  tag  (Dobrota  p.  2).  If  you were  a  company  looking  to  further  your  research  on  the  use  and  disposal  of  your  products, why wouldn’t you use them? 

Despite all of  the benefits RFID  tags seem  to promote  there  is  one  issue  that  consumers  still may want  to worry  about;  invasion  of  privacy. Many people are worried that the products they buy will soon  turn  into active  tracing devices, and  these devices will keep an eye on  their  every  move.  Are  these  RFID  tags  invading  our  privacy  or  providing useful benefits to us as consumers?

RFID Chips – Tracking Every Bet

  The  gaming  industry  is  currently  one  of  the  biggest  users  of  RFID.  While  supermarkets  and  retailers  are  vigorously  testing  the  waters with RFID tags, casinos have already put the technology into full  use. Currently, new casinos such as the Wynn Hotel and Casino in Las  Vegas  are  taking  preventative measures  to  stop  cheaters  by  installing  RFID tags on every chip in circulation. These tags will stop cheating by  tracking,  tracing  and  storing  every  bet  that  each  gambler  makes.  According  to  gambling-industry  representatives,  RFID  tags  enhance security by  alerting gaming officials when  the value of  the  chips does  not  correspond  to  the  monetary  amount  the  gambler  has  in  play  (McCutcheon,  2005).  Tim  Richards,  the  vice-president  of  Progressive  Gambling,  says  that  RFID  chips  can  “determine  if  players  are  potentially cheating, if they are paid when they shouldn’t be paid [and]  what strategy they use, if any” (Dobrota, p. 2). The RFID chips are able  to identify when the chips are in a player’s hand and when they are on  the  table,  signaling  to  the  casino  the  bet  amount  and  the  possible  payout. This  capability  allows  the  casino  to prevent  fraudulent  claims  from  players  demanding  false  payouts  and  recognize  the  betting  patterns of cheaters that are counting cards or making forged bets. 

RFID – Use and Abuse

What else are the casinos using this technology for? Marketing.  Casinos are recording the information that the RFID chips are collecting  and  storing  it  in  large  databases.  With  RFID  information  in  their  databases,  casinos  can  make  profiles  of  gamblers  based  on  their  preferences, betting habits and gambling performance. There are many  uses for this type of profiling. For example, a losing player in the casino  might  be  offered  a  steak  dinner  to  help  reconcile  his  losses  and  encourage him  to play again  tomorrow. On  the other hand, a winning  player  would  be  sent  a  couple  of  stiff  drinks  in  hopes  to  alter  his  winning  pattern.  When  casinos  recognize  what  type  of  gambler  a  person  is,  they  can  influence  the  person  to  keep  betting  with  promotional  offers  like  attractive  spectators,  free  drinks,  meals  and  rooms.  Casinos  can  also  profit  by  identifying  gambling  addicts  and  enticing them to gamble more with free gambling accounts. With these  examples  in  mind,  it’s  easy  to  see  how  some  of  the  uses  of  this  technology  could  bring  up  moral  and  ethical  concerns.  One  concern  people have  is  over  the  range  in which  the RFID  chips  can be  traced.  People want to know  if the chips they have are being traced out of the  casino and  into  their hotel rooms. While many worry about  issues  like  this, casino managers urge people  to  trust  that  the  technology  is being  used  for  benevolent  purposes  (Blades,  par.  1).  Nevertheless,  people  remain skeptical about the use RFID  technology in relation to privacy.  It’s obvious  that RFID  tags can do wonders  for business efficiency, but  the  effect of  the  technology on privacy might overcome  its benefits  to  businesses.

Biometrics and Face Scanning 

Biometric  face  scanning  is  a  new  technology  that  is  used  in  casinos as a surveillance mechanism that can  link a face with a name –  and  a  personal  record.  Biometrics  is  the  study  of  a  person’s  physiological  features  and  behavioral  characteristics.  Face  scanning  is  the  technology  in which people  can be  identified based on  their  facial  features. This  technology works by analyzing a person’s  face based on  distinguishing  features, which  include  specific proportions  and  angles  that  are  unique  to  a  person’s  face  that  cannot  be  hidden  by  beards,  makeup, glasses or hats. This  technology recognizes a person by using  special  security  cameras  to  scan  people’s  faces  and  create  three-

dimensional  images  out  of  multiple  two-dimensional  scans.  The  end  result is then stored in a database and scanned across the casino records  for  VIPs,  problem  gamblers  and  criminals.  If  no  record  is  found,  the  system creates a new account for that person. One of the huge benefits  this  technology  gives  casinos  is  the  ability  to  identify  people without  having to stop them as they walk through the doors. Dr. Thomas Zielke,  vice president of Cross Match Technologies notes, “There is always the  question of how to monitor visitors in public areas without significantly  limiting access. Identifying the target individuals without denying entry  to  the unknown public  is  the  key  to  success,  and  facial  recognition  is  one of  the best ways  that  this can be achieved”  (German Casinos, par.  5).  The  objective  of  the  technology  is  to  monitor  people  without  disrupting  them,  but  isn’t  it  important  for  the  visitors  to  know what  they are walking into? 

Face Recognition Teams Up With RFID

The  use  of  Face  Recognition  Systems  ties  in  closely with  the  use of RFID chips. While the Facial Recognition System creates a profile  of  an  individual,  the  RFID  chips  store  important  data  about  the  individual. Some of  this  information  includes  the games  that are being  played,  the  amount  of  money  the  person  is  willing  to  bet  and  the  strategy  the  individual  has  been  using.  All  of  these  statistics  are  recorded  and  put  into  a  database  that  is  accessed  the  next  time  the  individual’s  face  is  recognized.  This  all  leads  to more moneymaking  opportunities  for  the  casinos.  Biometrica  Systems,  one  of  the  leading  providers of face recognition technology to the gaming  industry, states  that  biometrics  “[enhances]  a  casino’s  operational  intelligence,  which  can be used  to  reduce unnecessary  losses  and drive  a more profitable  business  operation”  (Biometrica,  par.  1).  Casinos  have  already  eliminated  losses  they used  to  incur by proactively  removing problem  gamblers who  are  identified  by  the  cameras  on  the  casino  floor. As  a  known  cheater  is  identified,  a  red  flag  instantly  goes  off  in  the  surveillance room, signaling that the person  is banned from the casino.  The  casino  floor  security  is  notified  and  the  person  is  immediately  removed  from  the property. With  this current  level of  technology,  it  is  rare that any gambler known to have a prior record of cheating can get  any farther than the casino doorway. 

Casino Patron Vulnerability 

As  technology  continues  to  further  enhance  casino  surveillance, are people getting more and more victimized? Much of the  use  of  Face  Recognition  Systems  is  for  identifying  people  in  public  places who  are  criminals or  terrorists. This  strategy  is good  in  theory,  but if the system is wrong, it can lead to huge problems. It has already  been recognized  that  face recognition  is not 100% accurate. USA Today  reported  that  when  tested  in  an  airport  in  Boston,  facial  recognition  Systems  produced  a  39%  rate  of  failure  (Allan  par.  2).  Why  is  this  important?  Face Recognition  Systems  in  casinos  are  set up  to  identify  criminals,  terrorists and problem gamblers.  If  face  recognition  systems  are wrong, a person could be identified as a criminal even if he just has a  couple  facial  features  in  common with  the person  in  the  computer’s  database.  Many  people  are  worried  that  they  will  be  profiled  as  terrorists  just  because  they  have  some  similar  features.  If  one  person  simply looks like another, is it fair to kick him out of the casino or keep  a close eye on him just because the computer said so? 

In addition, privacy  issues might also come  into play over the  confidentiality  of  face  scanning  database  records.  Since  no  one  has  signed  any  agreement,  will  casinos  share  people’s  gambling  records  with other institutions? Back in “the good old days” of Las Vegas, many  people  liked  to  joke  that  they  could become  someone  else  just  for  the  weekend – unfortunately, that option is no longer available. 


As previously mentioned, biometric  face  scanning has caused  enormous  advances  in  casino  security.  Through  the  use  of  this  new  technology  combined  with  extensive  databases,  casinos  are  able  to  distinguish  exactly  who  is  entering  the  casinos.  Since  the  events  of  September 11, the casino industry has made significant contributions to  the  advancement  of  security measures. Through  the use  of databases,  the Las Vegas Security Chiefs Association has combined forces with the  federal,  state  and  local  governments  by  offering  their  facilities  to  be  used as testing grounds for applications of security technologies. Police  and Las Vegas Security officials are  integrating  the  systems  to  include  FBI and DHS watch lists to be searchable in coordination with biometric  facial  recognition  technology.  This  means  that  cameras  could  be  scanning  a  room,  recognize  a  person,  scan  it  through  an  extremely  comprehensive database and  locate a wanted criminal.  In an  interview  with  Shawn  Jacobs  (name  has  been  changed  per  request),  a  representative  from  the  Las  Vegas  Metropolitan  Police,  Jacobs  said  “Biometric  facial  recognition  technology  holds  the  future  as  far  as  casinos  being  able  to  help  out  in  catching  criminals.  There  is  a  lot  of  potential  in  the  idea  that casinos are able  to use  security methods  that  other places, say  for  instance, streets, cannot. This  is still  in  the works,  but  I  hope  it  will  be  up  and  running  soon.”  The  system  holds  insurmountable  benefits  to  the  casino  security  team,  as well  as  to  the  police  force. The  Stratosphere  became  the  first  casino  in Las Vegas  to  use facial recognition technology back in 1999. The system installed was  created  by  Viisage,  which  is  now  part  of  L-1  Identity  Solutions.  Managers of  the Stratosphere used a preloaded database of recognized  offenders,  along  with  the  addition  of  their  own  known  crooks,  to  identify potential  threats  to  the business  (Blades  2007). Corporate vice  president of surveillance and compliance officer for American Casino &  Entertainment, Derk Boss,  explained  the positive  and negatives  of  the  system in an interview: 

  • The  system  was  a  great  help  in  the  beginning.  It  helped  us  recognize people who were just flying in from Atlantic City to  Las  Vegas  and  playing  our  games,  and  we  were  trying  to  figure out who they were because they were using false names  and  such.  But  history  has  conspired  to make  the  system  less  necessary today.  It comes down to a couple of things. For one,  we  don't  deal with  those  kinds  of  people  as much  anymore.  There  are  certainly  still  card  counters  and advantage players,  but they're not as bad as they used to be, for whatever reason.  And 9/11 has  really  changed  this as well, because we  tend  to  know our players a bit more. They check into the hotel and an  ID  is being asked for. When you go to get a players' card, IDs  are asked for. So we find out who they are faster through other  means. 

These  “other means”  are  part  of  a  highly  intuitive  idea  first  started  by  Harrah’s.  Anyone  who  has  visited  a  casino  recently  has  noticed  that  the picture of  the  triumphant old woman with her bucket  of  coins  she won,  no  longer  exists. Many  casinos  have moved  in  the  direction  of  ticket-in/ticket-out  (TITO)  technology.   TITO  technology  combats  the problem  of  coin  theft  through  schemes with  the  intent  to  distract  the  coin  carrier  and  rob  them  (Blades  2007).  Additionally,  it  reduces  labor  and  maintenance  costs.  This  is  all  part  of  the  modern  casino, a computerized facility system that relies on layers of technology  to keep the gamblers playing and especially, the high rollers rolling. 

Staying Loyal

The modern casino is made up of a network of high-tech slots,  video  surveillance  technology,  and  data  mining  applications  put  together  to  underline  customer  loyalty  to  individual  casinos  through  loyalty cards. Imagine a customer pulling into Harrah’s Las Vegas. 

  • A smiling valet greets her by name. Instead of having to wade  through a crowded lobby to reach the casino, she steps quickly  into  the  gaming  room  and  sits  down  at  a  slot machine.  The  card  reader  on  the machine  pages  her  host, who  approaches  every so often to ensure that she's happy with the service she's  receiving. Although  the  customer doesn't  fit  the  stereotypical  profile  of  a  Las  Vegas  high  roller,  Harrah's  makes  sure  she  feels  special.  Because  the  casino  delivers  the  recognition  and  service she has come  to expect, she'll return  to Harrah's again  and again (Loveman 2003). 

These  loyalty cards provide a number of valuable statistics  to  casinos. Harrah’s Casino created their Total Rewards program about ten  years  ago  to  encourage  guests  to  continue  staying with  them, making  them the first to undertake this type of project. Guests at the hotels and  casinos  register  for  a  loyalty  card  by  sharing  the  information  on  their  driver’s license, such as their name, address, and date of birth. Anytime  they visit one of the 39 locations, they can use their cards to earn credits  toward  food  and merchandise.  Similar  to  other  loyalty  programs,  tier  credits  can  be  earned  to  give members  higher  status  in  the  program.  Each  time  a  customer  visits  and  uses  their  card,  their  preferences  are  recorded,  everything  down  to  the  types  of  games  they  play,  the  amenities  they prefer  in  the hotels,  etc. Harrah’s  stores  customer data  from the casino floors in its so-called Winners Information Network, an  IBM  Informix  database  running  on  an  IBM  AIX-based  system.  Not  every employee has access to this information due to the guidelines set  by  Harrah’s.  For  example,  if  a  manager  at  one  location  wanted information on  their own property,  they  could access  this  information  freely. However,  if  that same manager wanted a marketing  list  for  the  entire  customer  base,  they  would  have  to  go  through  the  central  relationship-marketing  group. Harrah’s  and  its  business  partners  can  access  some  of  the  information  gathered  from  the  joint  online  promotions, but  these promotions are always positioned as opt  in. The  way Harrah’s eases uncertainties of customers  is by explaining  that by  tracking  your  play  at  their  properties,  they  can  help  you  enjoy  the  experience  better  with  richer  rewards  and  improved  service  (Norton  2005).  The  customers  understand  exactly  what  information  is  being  stored,  the  rewards  they  are  earning,  and what Harrah’s will do with  the  information.  Today  80%  of  the  200,000  to  250,000  customers who  visit  Harrah’s  properties  are  members  of  the  loyalty  program.  Since  launching  its  rewards program Harrah’s has  increased  its  share of  the  market from 36% to 50% (Hoffman 2007). 

While programs such as these can provide immense benefits to  the  customers and  casinos,  it  is  important  to understand  that with  the  advancements  in  technology  to  acquire  large  amounts  of  data  about  customers,  the possibility  of data  theft  or misuse  can  occur. Pechanga  Resort  and  Casino  in  the  city  of  Temecula,  the  largest  casino  in  California, has the same technological advancements of casinos such as  Harrah’s  and  is  aware  of  these  dangers.  Gilbert  Mendoza,  network  security  administrator  for  Pechanga,  explains  that  “In  this  age,  information  is  gold,  and  we  are  very  serious  about  maintaining  the  security  and  integrity  of  our  sensitive  data. We  are  bound  by  certain  internal control standards  that are set by our gaming commission, and  the primary directive of IT is to ensure the security of our data” (2006).   With nearly 5,000 employees scattered across  the resort’s property,  the  possibility  for  a  data  breach  through  users’  USB  devices  and  other  peripherals  is  always  possible.  Vulnerable  endpoints  are  a  growing  concern  in  the  casino database  industry, especially as  flash drives and  CDs  become  cheaper  and  more  capable  of  storing  large  amounts  of  data.  A  program  called  Safend  Protector  is  currently  being  used  at  Pechanga  to combat  this problem.  The product has  the ability  to  track  and  enforce  the  types  of  devices  that  are  allowed  to  connect  to  the  system,  record  serial  numbers  of  these  devices,  and  administer  file  access  logging  and  cryptology  (Chickowski  2006).  Programs  such  as  Safend  must  be  employed  at  all  casinos  to  ensure  customer  data  is  protected and does not end up in the wrong hands. 

Security in Casinos Survey 

Since  the  threat  of  invasion  of  privacy  is  already  present  in  casinos, we conducted a survey  to discover  the amount of  information  the average person knew about casinos and their new developments in  security.  The  study  produced  40  responses  over  a  wide  variety  of  demographics in order to give accurate results for the experiment. 60%  of the respondents were female, and the respondents’ ages ranged from  21  to  75.  The  survey  asked  each  of  the  respondents  a  variety  of  questions, including their reasons for going to the casino. The results of  the survey showed that there were almost as many people who went to  party as there were people who went to gamble. Whether it be partying  or gambling, were the people aware of the information leech they were 

Since  the  threat  of  invasion  of  privacy  is  already  present  in  casinos, we conducted a survey  to discover  the amount of  information  the average person knew about casinos and their new developments in  security.  The  study  produced  40  responses  over  a  wide  variety  of  demographics in order to give accurate results for the experiment. 60%  of the respondents were female, and the respondents’ ages ranged from  21  to  75.  The  survey  asked  each  of  the  respondents  a  variety  of  questions, including their reasons for going to the casino. The results of  the survey showed that there were almost as many people who went to  party as there were people who went to gamble. Whether it be partying  or gambling, were the people aware of the information leech they were walking  into? The  results  of  the  survey  showed  that  of  all  the people  who  had  been  to  casinos,  60%  believed  that  there  wasn’t  too  much  security  at  the  casinos  they  visited. With  that,  only  25%  felt  that  they  experienced some invasion of privacy at the casino and of those people,  only  60%  had  ever  heard  of RFID  technology.  This  bit  of  data  shows  that the public is not well informed on what types of activity is going on  behind  the scenes of casinos and other businesses. This may be due  to  the enormous amount of  secrecy  casinos are  surrounded by. How  can  people make good  judgments  about privacy  in  casinos  if  they  are not  aware of what is going on in them?

With many privacy  issues  arising  from  the  increase  in  casino  surveillance,  it  is  important  that  the  public  is  aware  of  the  threats  surrounding them. Out of the 40 respondents, 20% left their visit to the  casino with a winning gambling  record. Little do  these winners know  that their next visit to the casino could mean that more odds are against  them  than before. As  casinos gain  information about  individuals,  they  will also acquire the means to defusing their strategies and find ways to  bring more probabilities  in  their  favor. Another  scary  statistic brought  on by  this  survey was  that nearly 90% of all  the  respondents were on  social networks  like MySpace  and Facebook.  In  this day and  age,  it  is  widely  known  that many  institutions  such  as  employers  are  tapping  into  these social networks and  finding  information previously  thought  to  be  secret. Casinos  are  no different:  they  have  the  ability  to  go  into  social  networking  sites  just  like  other  companies  to  acquire  data  that  they  use  to make  profiles  for  gamblers. Along with  that,  casinos  can  upload  people’s  pictures  with  facial  recognition  systems  and  create  visual profiles of a person even before they step foot in a casino for the  first time. Sooner or later, a casino’s database could grow to be as large  a government census. 

On  a  surprising  note,  40%  of  the  respondents  revealed  that  they had been victims  of  credit  card  fraud. How does  that  tie  into  all  this? Recently, at the Atlantis Hotel and Casino located in the Bahamas,  50,000  guest  records were  stolen  that  contained  personal  information,  including detailed credit card and identification information (OCN par.  1). Although  the Atlantis Hotel and Casino  is not  located  in any major  gaming area like Las Vegas or Atlantic City, it is important to note that  if hackers can break this database, they can infiltrate others. While many  people  still  feel  immune  to  the  effects  of  casino  security,  across  the  world  casinos  are  revamping  surveillance  systems  gaining  more  information on more people every single day.


Over  the years society has  increased  its  level of  technology  in  order  to  make  life  easier  for  people  all  over  the  world.  Like  many  institutions,  casinos  have  adopted  new  technologies  to  help  their  business run more effectively and efficiently. From security cameras  to  RFID  chips,  the  gaming  industry  has  taken  extra  precautions  to  foil  cheaters  and  eliminate  unnecessary  losses.  Somewhere  between  all  of  the  technological  advances,  patrons  of  casinos  lost  their  ability  to  be  inconspicuous.  Technological  advancements  in  casinos  have  given  surveillance systems the ability to identify each person who walks into a  casino. Information is continuously collected on people and held for an unknown amount of  time, only  to be used  in  the casinos’  favor at any  time  that  they  see  fit.  Unfortunately,  the  majority  of  the  public  is  unaware of the consequences they incur upon stepping foot in a gaming  establishment.  While  casino  executives  continue  to  increase  profits,  patrons are losing more and more privacy each day. It is important that  the  public  becomes  more  aware  of  this  issue,  because  if  this  trend  persists,  the exposure  that people have by walking  into a casino might  mean an all access pass  for all casino personnel. Currently,  there  is no  legislation  targeted  at  casinos  concerning  privacy  rights,  but  as  the  public  becomes  more  aware  of  the  dangers  of  patronage,  privacy  debates  will  surely  commence.  Until  then,  casinos  will  stay  in  hot  pursuit over technologies that will help them prevent fraud while in the  meantime people’s privacy rights will remain in question.  

Works Cited 

"50,000 Guest Records Stolen From Atlantis Hotel-Casino, Bahamas." Online CasinoNews. 20 Oct. 2007 

Allan, Ant. "Face-Scanning Failures Need to Be Publicized to Help  Security." Gartner.  20 Oct. 2007  .

Blades, Marleah. "Ten Years and a World of  Difference.(Feature). ." Security Technology &  Design.  17.3 (March 2007): 62.

Brebric, Dario. "Viejas Casino." Security Technology &  Design.  15.8 (August 2005): 44(1). 

"Casino Surveillance." 2006. 20 Oct. 2007 

Chickowski, Ericka. "House advantage: California's largest casino  makes endpoint security a priority, reports Ericka  Chickowski. " SC Magazine.  (August 2006): 47(2). General  OneFile. Gale. 

Dobrota, Alex. "RFID: Creating an 'Internet of Things" Globeandmail.Com (2007). 

"Enhancing Casino Intelligence." Biometrica Systems. 20 Oct. 2007 

"German Casinos Secure with Cross Match Technologies Facial  Recognition Solution."  Business Wire (2007). 

Hoffman, Thomas. "Harrah"s Bets on Loyalty Program in Caesars Deal."  Computerworld 27 June 2005: 10. 

Jacobs, Shawn. Telephone interview. 29 Oct. 2007. 

Loveman, Gary. "Diamonds in the Data Mine." Harvard Business  Review May 2003.  

McCutcheon, Chuck. "Tiny Tags in Chips to Track Gamblers." The  Seattle Times 18 May 2005. 

Norton, David. "The Dark Side of Customer Analytics." Harvard  Business Review May 2007: 37-48.

Schuman, Evan. "Scanner Grabs Identity Data From Driver's License."  Eweek.Com  (2007).